Elektromagnetismen 200 år

Den 21. juli 1820 sendte H. C. Ørsted et 4 siders notat på latin ud til europæiske kolleger indenfor naturvidenskaben. Det brev ændrede verden.


I brevet beskrev Ørsted, hvorledes en strømførende ledning kunne påvirke en kompasnål. Også selvom der var en glasplade mellem ledning og kompasnålen. Dermed havde Ørsted bevist det, han i mindst 10 år havde været overbevist om: der er en sammenhæng mellem naturens kræfter. En sådan sammenhæng havde de toneangivende videnskabsfolk i Paris afvist. Men da de fik Ørsteds notat, kunne de selv udføre forsøget, som ikke efterlader tvivl. En strømførende ledning skaber et magnetfelt omkring sig.
Herefter tog andre videnskabsmænd over, og da de fandt ud af, at et bevægeligt magnetfelt omvendt kunne skabe elektricitet, var vejen banet for en uendelighed af praktiske anvendelser. Fra husholdningsmaskiner til de generatorer i vindmøller, der er nøglen til den grønne omstilling, der er øverst på dagsordenen i klimabekymrede samfund i dag.
Den første vigtige anvendelse af elektromagnetismen var telegrafen, hvormed man kunne sende meddelelser med samme hast som e-mails i dag. Der gik mange dage i 1815 fra Wellington havde besejret Napoleon i Waterloo, inden englænderne derhjemme vidste det. I 1840-erne kunne jernbanernes drift styres af telegrafen. Kurérer og brevduer blev udfordret.


Langelandsk grundforsker
Ørsted var grundforsker og ikke selv interesseret i opdagelserne praktiske anvendelse. Da han i 1825 som den første havde isoleret metallet aluminium, var hans rolle i den forbindelse udspillet. Men andre stod på spring, og aluminium er jo i dag et meget anvendt metal. Ørsted var professor på København Universitet, stiftede i 1829 Polyteknisk Læreanstalt, var aktiv i oprettelsen af et patentdirektorat og i mange år sekretær i Videnskabernes Selskab. Han modtog et væld af ordner og dekorationer i både ind- og udland.
Ørsted er nok den langelænder, der er blevet bedst kendt uden for landet. Han blev født som apotekersøn i 1777 i det gamle apotek på Gåsetorvet. Hans yngre bror Anders Sandøe blev født blot 15 måneder senere. De viste sig begge at være begavede udover det sædvanlige. Og sådanne begavelser skulle vel være præster, som der havde været en del af i familien. Der var ingen folkeskole i byen, og forældrene havde nok at gøre med at passe og udvikle apoteket og få flere børn. Så de to drenge blev sendt over på den anden side af Brogade, hvor den tyske parykmager Oldenburg boede. Han og konen underviste en gruppe drenge i byen. Mest bibelhistorie. Mindre regning, da de ikke forstod sig herpå. Men væsentligst af alt lærte de tysk i en grad, så de blev tosprogede. Og det fik varig betydning, da de som teenagere begyndte at studere tyske filosoffer, især Emanuel Kant.
Inden da var de blevet sendt til København, hvor de på mindre end et år tog studentereksamen med udmærkelse. Men ingen af dem fattede interesse for teologien. Anders studerede jura, som han udviklede under indvirkning af tyske filosoffer og retslærde. Han blev højesteretsdommer, Kgl. Kommissarius i Stænderforsamlingerne og siden statsminister efter Grundlovens indførelse.
Hans Christian valgte i stedet at blive apoteker som faderen, da der ikke fandtes et egentlig naturvidenskabeligt studium på universitetet. Det var hans udgangspunkt for at begynde at udføre kemiske og fysiske forsøg, der fra et tidligt tidspunkt afslørede sammenhænge, der ikke var kendte. Inspireret af Kant blev han optaget af at studere sammenhænge mellem naturens kræfter. Det var de bestræbelser, der kulminerede den dag i foråret 1820, da en kompasnål bevægede sig! Så vi har noget, vi kan være stolte af på Langeland. Det er med god grund, at vi hædrer Ørsted herovre.


H.C. Ørsted sætter spor
Gader, bygninger og en skole er opkaldt efter H.C. Ørsted. Det lokale H.C. Ørstedselskab uddeler hvert år med støtte af energiselskabet Ørsted forskerpriser og studielegater på Ørsteds fødselsdag den 14. august. Det foregår naturligvis i Ørstedspavillonen. Og øens gæster kan besøge en udstilling om Ørsted. Der har tidligere været et bryggeri, der hed Ørsted og en dampbadeanstalt hed ligeledes Ørsted.

Se mere på www.hcoersted.dk - den er drevet af frivillige ildsjæle, som i øvrigt er et ord, Ørsted fandt på. Han opfandt faktisk 2.000 nye danske ord. Og her i 200-året for opdagelsen af elektromagnetismen foregår der mange ting i hele landet. En oversigt findes på www.hco2020.dk